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Especies en Peligro: Categorías de la UICN

24/04/2010

Una especie en peligro es un organismo en peligro de desaparecer de la faz de la Tierra si no mejora su situación. Cuando no se ha observado en ambientes naturales a miembros de una especie durante más de 50 años, se dice que esa especie está extinta. Aquellas especies que pudieran estar dentro de poco tiempo en peligro se denominan especies amenazadas.

UICN (International Union for Conservation of Nature), la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, es un organismo internacional dedicado a la conservación de los recursos naturales fundada en 1948.

La UICN actualmente reúne a más de 1.000 organizaciones en 140 países incluyendo más de 200 agencias gubernamentales, más de 800 Organizaciones No Gubernamentales y unos 11.000 expertos y científicos que trabajan de forma voluntaria alrededor del mundo.

La Lista Roja de la UICN

Los libros rojos acumulan, procesan y presentan información sobre una serie de especies clasificadas en diferentes categorías y recomiendan medidas para la conservación de las especies estudiadas.

La Lista Roja de la UICN de especies amenazadas, es la fuente de información más completa acerca del estado de conservación mundial de las especies vegetales y animales.

Las Categorías de la Lista Roja se designan utilizando 5 criterios científicos que evalúan el riesgo de extinción de las especies, basados en factores biológicos: Tasa de regresión, tamaño de la población, área de distribución geográfica, grado de fragmentación de la población y de la distribución.

Son 9 las categorías en el sistema de la Lista Roja de la UICN

  • Extinct, Extinta (EX): Cuando no se encuentra en el medio natural ni en cautividad, no existen dudas de que los últimos individuos de la especie han desaparecido.
  • Extinct in the Wild, Extinto en Estado Salvaje (EW): Cuando una especie no se encuentra en su hábitat natural, y parece haber desaparecido de él, conservándose sólo en cautividad fuera de su distribución original.
  • Critically Endangered, En Peligro Crítico (CR): Existe el riesgo de extinción extremadamente alto de sus poblaciones en vida silvestre en el futuro inmediato, sea por la desaparición de un 80% de su población, por la existencia de menos de 250 ejemplares adultos, por la restricción a un área de 100 km2 o menos, o por cualquier otra causa.
  • Endangered, En Peligro (EN): Sin estar en situación “Crítica”, la especie enfrenta un riesgo muy alto de extinción en vida silvestre en el futuro cercano, sea por un descenso observado o estimado de la mitad de su población en la última década, por la existencia de menos de 2.500 ejemplares adultos, por la restricción de su hábitat a menos de 5.000 km2 u otra causa.
  • Vulnerable (VU): Cuando una especie enfrenta un alto riesgo de extinción en vida silvestre a mediano plazo, debido al descenso de sus poblaciones, a la degradación de su hábitat, por enfermedades o competidores, a la fragmentación de sus poblaciones, etc.
  • Near Threatened, Próxima a la Vulnerabilidad (NT): La especie no es objeto de medidas de protección especiales, pero su población es escasa, está concentrada en un hábitat muy restringido o amenazado de restricción, o se espera que se presente reducción en la población en los próximos años.
  • Least Concern, Preocupación Menor (LC): La especie no requiere de medidas de protección, ya que las amenazas que enfrenta actualmente se pueden considerar como moderadas, pero que pueden convertirse en potenciales y podrían afectar a la especie en un futuro cercano.
  • Data Deficient, Datos insuficientes (DD): Cuando no hay suficiente información para hacer una evaluación de su riesgo de extinción. Esto quiere decir que una especie puede estar bien estudiada, pero que no se tiene suficiente información sobre su abundancia o distribución. Por lo tanto no es una categoría de amenaza, aunque podría estarlo en el futuro.
  • Not Evaluated, No evaluado (NE): Cuando no se ha evaluado una especie en base a los 5 criterios que evalúan el riesgo de extinción de las especies.

Las Categorías de especies amenazadas son: Vulnerable, En Peligro y en Peligro Crítico. 

Las especies amenazadas en Venezuela se encuentran en el Libro Rojo de la Fauna Venezolana.

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